わが街イイトコ!!

吉野町特集

[奈良県]

吉野町は、昭和31年に旧吉野町、上市町、中荘村、中龍門村、国樔村、龍門村が合併して生まれました。奈良県の中央部、吉野郡の北部にあって、町の中央部を東から西に吉野川が流れています。町域の一部は吉野熊野国立公園、吉野川・津風呂県立自然公園に指定されており、全国的には吉野山の桜で有名です。春には豪華絢爛しかも気品に富む桜が咲き乱れ、人々の心を魅了します。
また、「吉野」は、古くは古事記、日本書紀、万葉集にも記述があり、歴史の大きな舞台にも幾たびか姿を現してきました。後に天武天皇となった大海人皇子が壬申の乱の前に吉野に身を潜め、平家を討った源義経が兄頼朝に追われて吉野に逃げ込み、北条幕府を倒して建武の中興を遂げた後醍醐天皇が南朝の拠点として選んだのも吉野です。
一方、吉野林業地帯の一部を構成している吉野町は、その地理的条件から吉野材の集散地として発達し、全国に銘木吉野材を供給してきました。この吉野材の端材を加工して割り箸の生産も盛んで、香りの良さと爽やかな音をたてて真二つに割れるのが特徴です。その他の特産品としては、手漉き和紙・柿の葉ずし・吉野葛等があり、全国的に有名です。

吉野町のいいトコ!!

吉野町で憩い・楽しむ

吉野山

大峯連山の北の端から、南に約8キロメートルつづく尾根が吉野山。古来より日本一の桜の名所として名高いところです。吉野山の谷から尾根を埋める桜はおよそ3万本。下千本(吉野駅付近)から中千本(如意輪寺付近)、上千本(吉野水分神社付近)、奥千本(西行庵一帯)へと花期をずらして順に咲きのぼる様子は壮観です。4月上旬から下旬まで桜花を賞でることができるのは吉野山ならでは。
また、馬の背のような山は役行者(役小角)を開祖とする修験道の寺や、南朝ゆかりの史跡、西行や芭蕉が逍遙した文学の史跡など、みどころがたくさんあり、桜のあとは新緑、蝉しぐれ、紅葉、荘厳な冬景色…と四季それぞれの美しさで訪れる人々を魅了します。

吉野川

大台ケ原から発し、深い渕や早瀬とさまを変えながら町を流れる清流。姿も味もよい桜鮎で有名です。解禁になると釣り人の姿があちこちに見られます。

龍門岳

津風呂潮にその秀麗な姿を映す龍門岳(標高904メートル)は、龍門山地の最高峰です。奈良時代初期には仙郷と考えられていたところで、特に『今昔物語』にある久米仙人の話は有名。険しい山腹にあった大寺、龍門寺にこもって修行したといいます。また寺近くの龍門滝の下方には仙窟があったとか。宇多上皇や菅原道真も参詣しています。

吉野町の名所・文化

大峯奥駈道

大峯奥駈道は修験道の開祖、役行者が8世紀初めに開いたとされる修験者の修行の道です。吉野山を北の起終点とし、熊野までの約170キロメートルの間、山上ヶ岳や弥山、八経ヶ岳、釈迦ヶ岳などの標高2000メートル近い山々の尾根を歩く修験道の中でも最も厳しい修行の行場です。この行は奥駈修行と呼ばれ、幾日もの間、崖をよじ登り谷を渡って歩き続けます。またその道中には、大峯75靡と呼ばれる拝所があり、修験者たちはそれを一つ一つ巡拝しながら峻険な山々で修行を続けます。
この大峯奥駈修行は、吉野側を金剛界、熊野側を胎臓界に見立て、その場所を巡拝しながら即身成仏し生まれ変わるという、擬死再生の修行を行う場所とされ、今尚多くの修験者達が厳しい修行を行じています。

金峯山寺蔵王堂(きんぷせんじざおうどう)

国宝。修験道の根本道場。開祖役行者が山上ヶ岳で蔵王権現を感得し、山上とともにお祀りしたのが蔵王堂とされています。現在の建物は天正2 0(1592)年に再建されたもので、木造古建築としては奈良の東大寺に次ぐ規模とされています。堂内の柱は全部で68本あり、すべて木取りをしていない自然木が素材のまま使われ、松、杉、梨、桧などが混在しています。本尊は金剛蔵王権現で3体安置され、それぞれ釈迦如来、観世音菩薩、弥勒菩薩の権現(仮の姿)とされています。

吉水神社

重要文化財(書院)。元は吉水院という金峯山寺の格式の高い僧坊でしたが、明治の廃仏毀釈の影響を受け、現在の神社の形となりました。天武天皇の白鳳年間に役小角が創建したと伝わっています。鎌倉時代には鎌倉幕府から追われた源義経が静、弁慶などと潜居したり、南北朝時代には南朝を開いた後醍醐天皇の行在所にもなりました。

吉野町の特産・名物

吉野葛

吉野では葛の根を砕き厳寒期の冷水にさらす製法を今なお続けています。くず湯・くず菓子・くず切りなど多数あります。

柿の葉すし

シメサバを柿の葉でくるんだ押し寿司で、柿の葉の香りと寿司飯が絶妙にマッチしています。さっぱりした味わいが人気。

桜花漬・桜ようかん

桜の名所・吉野らしい名物として人気です。桜の花を塩漬けした桜花漬や、桜の花を散らした桜ようかんなどがあります。

吉野町の業種別ガイド

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